Especialistas crearon sistema que elimina malos olores en procesos industriales

El llamado “Scrubber Catalítico" ya terminó su etapa de ensayo en un reactor prototipo y está listo para su fase de escalamiento, con el fin de implementarse en diversas industrias como la porcina, avícola, minería y otras
Archivo
Publicado por: Luis Alberto Cabello Garrido

El prototipo se traduce en un sistema de extracción y destrucción de gases contaminantes provocadores de malos olores, derivados de los procesos industriales.

la innovación fue desarrollada por el Instituto de Química de Recursos Naturales de la Universidad de Talca (UTAL).

Esta innovación tecnológica, llamada “Scrubber Catalítico”, terminó su etapa de ensayo en un reactor prototipo y está listo para su fase de escalamiento para implementarse en diversas industrias como la porcina, avícola, minería y otras empresas que expelen hedores contaminados.

La primera etapa de investigación, diseño y el desarrollo del prototipo, se realizó en el Laboratorio de Físico Química de la UTAL, en conjunto con una empresa privada dedicada a la construcción de reactores para la industria, con financiamiento de CORFO. Además, se contó con el trabajo de Cristian Valdés, en su calidad de alumno del Doctorado en Ciencias Aplicadas.

El académico del Instituto de Química y Recursos Naturales, Jorge Villaseñor, explicó que “lo que hace este sistema es emular lo que la naturaleza realiza a través de la lluvia que, en un proceso de ´lavado´, limpia la atmósfera de gases y partículas contaminantes. Nosotros generamos eso en un sistema controlado a través de un reactor tipo scrubber, que está relleno con un catalizador que, en presencia de oxidantes tales como ozono y peróxido de hidrógeno, acelera las reacciones para destruir los contaminantes recogidos y disueltos en el agua”.

El prototipo se basa en lo que se conoce en el ambiente científico como “Procesos de Oxidación Avanzada (POA)”, que permite destruir de inmediato los contaminantes recogidos por lavado presentes en el agua.

Esta innovación asegura una solución amigable con el medio ambiente, ya que además de eliminar externalidades negativas de los procesos productivos, no genera residuos contaminantes más que agua y oxígeno. Esto, a diferencia de otros sistemas de tratamiento como la incineración, la oxidación térmica o el empleo de hipoclorito de sodio como oxidante, que genera subproductos organoclorados, potencialmente peligrosos para la salud y el ambiente.

“A través de este proceso de oxidación avanzada, se destruye el componente que está contaminando el sistema y así se eliminan cualquier tipo de contaminantes, incluyendo aquellos que generan malos olores”, agregó Villaseñor. Además, indicó que ya se hicieron pruebas con compuestos orgánicos, azufrados, nitrogenados, oxigenados y otro tipo de hidrocarburos, incluyendo gases inorgánicos como el peligroso sulfuro de hidrógeno.

De esta forma, “se puede extrapolar a cualquier tipo de gas contaminante, porque el catalizador puede oxidar (destruir) cualquier tipo de componente”, indicó el docente.

Para la segunda etapa de este proyecto, el llamado “escalamiento industrial”, el equipo está buscando las fuentes de financiamiento. Una de las alternativas es que se cofinancie a través de fondos de transferencia tecnológica de CORFO, la empresa privada con la cual ya existe contacto y recursos de la UTAL.

En paralelo, esta nueva tecnología se encuentra en análisis jurídico para el inicio del proceso de inscripción de la propiedad industrial de la universidad, para luego pasar a las pruebas reales. De acuerdo a los ensayos de laboratorio, con algunas adecuaciones mínimas, este reactor que elimina gases contaminantes podría también ser utilizado para tratar residuos industriales líquidos (riles), ampliando su campo de aplicación productiva a empresas, por ejemplo, procesadoras de alimentos u otras que generan estos contaminantes.

LEER ARTICULO COMPLETO
Ver los comentarios