Miércoles, 12 de Enero del 2022 · Publicado a las 17:16

Gobierno adjudicó licitación de explotación del litio a dos empresas

La compañía multinacional china, ByD, junto a Servicios y Operaciones Mineras del Norte estarán a cargo de la producción de 400 mil toneladas del metal, por lo que el Estado recibirá 121 millones de dólares

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Escrito por VLN Radio

Este miércoles, el Ministerio de Minería anunció que se adjudicó la licitación de explotación del litio a la empresa multinacional china, ByD y a la firma Servicios y Operaciones Mineras del Norte, quienes en conjunto ofrecieron al Estado 121 millones de dólares.

Si bien se esperaba la publicación de los resultados para el 14 de enero, finalmente esto se adelantó en dos días, pocas horas después de la que la Cámara de Diputadas y Diputados admitiera dos proyectos de ley que pretenden frenar el proceso que ha sido criticado desde diversos sectores.

De esta forma, el Ejecutivo concreta la licitación por la que se producirán 400.000 toneladas de litio metálico comercializable (LME), divididas en cinco cuotas de 80.000 toneladas cada una.

Las adjudicaciones tienen una duración de siete años, prorrogables por otros dos, en los que se permite la exploración geológica, los estudios y desarrollo del proyecto, a los que se sumarán 20 años de producción.

Según detalló el ministerio, se otorgaron dos cuotas a cada compañía, mencionando que “ByD Chile SpA presentó una oferta por US$ 61 millones y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. ofertó US$ 60 millones, respectivamente. Ambas ofertas, sustancialmente más altas que el resto de las ofertas recibidas, son las que mejor responden al interés del Estado de aumentar la competencia en este mercado y obtener la recaudación por cuota más satisfactoria”.

“El Estado recibirá, sin considerar los pagos futuros por producción, US$ 121 millones por estas dos cuotas. La entrada de ambas compañías permitirá aumentar el dinamismo de la industria local de litio para que Chile recupere su posición en la escena mundial", destaca el comunicado de la cartera de Minería.

Asimismo, el texto precisa que, si bien la licitación total consideraba el 4% de las reservas totales en Chile, “las cuotas adjudicadas, por un total de 160.000 toneladas de LME, representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país".

Por otra parte, se especificó que esto operará mediante un Contrato Especial de Operación de Litio (CEOL) suscrito con el Estado, por el cual no hay un territorio establecido ya que las empresas deben aún evaluar el lugar en el que se instalarán.

"Previo al inicio de la etapa exploración y producción, las compañías deberán obtener frente a las autoridades pertinentes -ambientales y otras- todos los permisos requeridos, así como generar los espacios de diálogo necesarios para asegurar que los proyectos se desarrollen en armonía con las comunidades locales, cuidando el medioambiente y respetando nuestra legislación vigente", sostuvo el Ministerio.

"Asimismo, el Gobierno trabajará con las compañías adjudicatarias, en el contexto de este proceso de licitación, la incorporación de fórmulas que permitan destinar una porción de los pagos que éstas deberán realizar, a aportes a las comunidades locales y a inversiones en I + D", concluye el comunicado oficial.

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